The Ukrainians: to build a better future with Norwegian Refugee Council

[This article is the continuation in a series of articles published by The Ukrainians illustrating the challenging but extremely important processes of strengthening and building civil society in the Donbas region. These stories are about people who do not complain about the authorities and circumstances, but take the initiative to change the environment around them.]

The Norwegian Refugee Council (NRC) has been Ukraine NGO Forum member since 2016. Tetyana Stepikina, NRC Сommunication Coordinator, describes how international organizations help victims of war to establish business and start life.

ORGANIZATION

Title: The Norwegian Refugee Council

Mission: meeting the needs of internally displaced persons and victims of conflict, especially along the contact line, protecting rights and restoring the economic self-sufficiency of those affected by the conflict.

Activities: assistance in housing repairs, seasonal humanitarian assistance for wintering, counseling and legal assistance, training of socially disadvantaged people for employment, creation of community centers for the support and integration of displaced persons, support for small businesses and agricultural initiatives, restoration of water infrastructure.

Target groups: Internally displaced persons affected by the conflict, receiving communities.

Territory of activity: front-line Stanichno-Lugansky, Novoajdarsky and Popasnyansky districts of Luhansk oblast, northern part of Donetsk oblast with office in Kramatorsk.

Number of persons under care: in 2017 – 45,000 people.

Team: 100 employees.

ПРО ДІЯЛЬНІСТЬ 

Тетяно, розкажіть, як працює Norwegian Refugee Council?

Передусім ми допомагаємо знайти себе в нових умовах тим, кого війна зробила вразливим. Завдяки нашій організації вимушені переселенці, малозабезпечені, люди з інвалідністю, які проживають у Луганській області, отримують нові навички й започатковують власні справи.

Упродовж літа й осені 2017-го ми проводили курси манікюру, швацтва, масажу, бухобліку, малярства, монтажу гіпсокартонних конструкцій, готували кухарів, продавців продуктових товарів, офісних співробітників, електрогазозварників, для сільського господарства — трактористів-машиністів. Увесь цей час (від 3 до 8 місяців) забезпечували учасників програми харчуванням. Із сертифікатами державного зразка слухачі курсів починали кар’єру.

У дев’ятьох підконтрольних районах Луганської області підтримували мале підприємництво: для відкриття бізнесу 102 людини отримали міні-гранти. Уже є перші результати: і в сільському господарстві, і в сфері краси. Одна жінка з півночі Луганщини закупила обладнання для виробництва продукції з козячого молока й успішно веде свою невеличку справу.

В області з’являються салони краси та перукарні. Двоє самотніх матерів-переселенок відкрили манікюрний салон у центрі Сєверодонецька. Ці жінки опанували новий фах на наших курсах, а затим ще й виграли гранти для започаткування власної справи. Були надзвичайно щасливі, що отримали і додаткову спеціальність, і кошти для самореалізації. Це позитивні, енергійні та ініціативні особистості, які не живуть від допомоги до допомоги і не сподіваються лише на державу.

Намагаємося підтримувати не тільки малозабезпечених, а й людей, які мають ідеї. З часом успішних історій більшатиме, адже минуло лише півроку від старту проекту.

Read more (in Ukrainian)